2017年3月底才是开幕站,而由于今年车身规则大改,各队都拖到2月下旬才陆续发表及测试,致使本期说是「预览」,截稿前却只有Williams「依往例」在网路公开的新车照而已……拿Williams当刊头,是我近年来一直没机会做的非比寻常之事,不是我不想,而是找不到理由:低迷了多年,好不容易获得Mercedes引擎而当过两年总季军,却在去年连降两名,我不会怪他们拿不到冠军,但以该队的资历和声望而言,如果在Mercedes主客阵营中争取「二奶」地位都无法脱颖而出(竟然输给了Force India),那前景真的堪虑,但是该队今年的技术高层有所变动,因此从季中开始或许可以看到明显的改变。

人人有信心?2017年F1赛季预览获得幸运机会加盟冠军车队,Bottas能为他身后的奖盃展示柜上充实多少战果?

三支车队技术搬风

为何要到季中?技术总监的职务虽然主导新车设计开发以及赛季中的昇级,但新车的设计工作最迟在前一个年度已经开始,因此新任总监也不可能改变这款车的原始设计(若要「砍掉重练」,意味着「今年作废」),只能想想如何改进、并做为设计下个年度新车的参考。以Williams做为预览新赛季的开始,除了该队最早公布新车照片以外,实在没有太大的意义,毕竟他们根本不在争冠的候选名单中,但是Williams和冠军车队有着密切的互动。

不仅因为该队提供了Valterri Bottas给Mercedes做为Nico Rosberg封王闪退后的替补,自2013年加盟、身为Williams在2014和2015年拿下季军重要功臣的技术总监Pat Symonds,将在今年淡出F1,该队找了同于2013年加盟Mercedes、随后打造该队三连冠王朝、去年底约满离队的技术总监Paddy Lowe(传闻他也是Mercedes在与Williams谈判网罗Bottas时释出的条件之一),他能否提昇Williams今后的赛车性能,很值得关注。

人人有信心?2017年F1赛季预览Lowe不再续约冠军车队,一方面或许是个人生涯规画,一方面或许是去年闭幕站亲自向Hamilton下指令的争议……

那Mercedes又要如何填补这个「大洞」?该队不做没準备好的事,同样在2013年加盟Ferrari、去年7月正式离队的James Allison,将于本月就任银箭军团的技术总监。Mercedes并不缺技术人才,他们旗下的五个总监都曾在不同车队有过独力设计赛车的经历,阵容相当「华丽」,但为免各自为政、形成多头马车,车队指定其中的技术总监负责统合其他四人的工作,这种组织模式的效率如何?该队的三连冠王朝就是答案。

人人有信心?2017年F1赛季预览走出去年初的丧妻之痛、安顿好家事之后,Allison重回职场、而且投入新天地。

青黄不接足以致命

大多数人只关注车手大风吹,但其实技术主管的搬风更为重要,因为这才是能否产生冠军赛车的关键,而车手只是负责由自身能力加以执行的媒介而已。那幺,去年昇上亚军、今年磨刀霍霍的Red Bull呢?F1首屈一指的空力大师Adrian Newey位置不动如山,业界普遍认为今年大改的车身空力规则会是他重新发挥的大好机会,也使得车手Max Verstappen今年在博彩公司Ladbrokes开出的夺冠赔率竟然仅次于居首的Lewis Hamilton!

一连讲了三队,我并没有忽略了深陷泥淖的Ferrari,但红军今年的状况恐怕不比去年好:当Allison于去年中离职时,该队拔擢递补技术总监的并非空力主管Dirk de Beer、而竟然是原本的引擎主管Mattia Binitto,虽说技术总监的职责包括整合车身底盘和动力系统,但起用出身引擎部门者担任负责整车研发的技术总监之职,此例在业界屈指可数、几乎是绝无仅有,de Beer感觉不受重用,索性今年跳槽至Williams担任空力主管、辅佐Lowe。

人人有信心?2017年F1赛季预览今年是Vettel和Ferrari现行合约的最后一年,是去是留?就看本季的表现来说话了……

Allison离开Ferrari时,为今年研发的新赛车已经设计了一半,若要原本的引擎主管来接手设计,真的太不切实际,结果车队竟然找了Michael Schumacher时代就为红军效力的前设计师Rory Byrne回来救火!现年72岁的他已经多次离职,但每当Ferrari请求支援时,他也都不离不弃,只是这完全显现红军技术人才的断层,而且无论再有能力,接手他人设计了一半的作品再来完成,对新规则的解读或许有所差异,难道在今年赛季开始之前就又要展望明年了?

人人有信心?2017年F1赛季预览今年取消了引擎昇级的配额限制,对于过去两年研发进度落后的Honda来说是大好消息。

全新空力增加抓地

今年全新的空力规则,使赛车有了更低的车身、更宽的车翼及轮胎,可以大幅增加抓地力,根据目前的模拟数据,今年的过弯时速会比去年提高约40公里,为了因应这个变化,各赛道的弯道都还必须修改,以配合不同的行驶路线、承受失控意外的缓冲,且更快的过弯速度带来的就是更高的侧向G值,对车手的肉体也会带来更大的负担,因此冬季时车手们的锻练大多着重在颈部肌力的强化,以免在激烈过弯时头部会彷彿断线的风筝。

既然3月底才是开幕站,亦即在那之前截稿的4月号还没法送上新赛季的比赛分析(真的太晚了),但下期总算可以看到各队的新车图片以及冬测实况,只不过当书出版时已经在跑开幕站了,而那才是比冬测更具参考价值的实战。经过去年的季前测试以及整个赛季,Ferrari总裁Sergio Marchionne甚至已经说出「我不相信冬测数据」这种话了……王以平

大多数人只关注车手大风吹,但其实技术主管的搬风更为重要,因为这才是能否产生冠军赛车的关键,而车手只是负责由自身能力加以执行的媒介而已。

人人有信心?2017年F1赛季预览去年底取代Dennis就任McLaren总裁的Brown,对车队大刀阔斧「清乡」,今后就来检验他的能力。

新赛季 新「薪」情

「钱非万能,没钱万万不能」这句话在F1也是铁则,预算和成功率并非完全正相关,但金钱仍然是衡量世事的标準之一,你一定很有兴趣知道今年众家车手的薪水是多少?划算与否?详见表格,该表数字不含个人赞助或代言等收入,亦即仅是向车队实领的本薪。由于附在车队车手名单中,因此并未按照数额多寡排序,但你应该很容易就发现有三人达到3,000万(美元,以下同),尤其是已经10年无冠的Fernando Alonso竟然以3,700万的天价高居榜首,跟新队友相比更是差距惊人:超过120倍!往正面想,这或许对他敬业努力却仍只能开着三流赛车的处境聊以安慰,而且他的薪水其实有一半是Honda出的。

另一个令人侧目之处,是从第3名到第4名由3,000万陡降至850万的庞大落差:前三名无疑是天王级车手,但在他们之下呈现的就是天堑断层──Valterri Bottas不仅继承Nico Rosberg的席位,也正好继承后者在F1车手薪水榜上的排名──其实Rosberg在任时领的年薪也差不多就是这个程度,但对Bottas来说已经不只三级跳。

人人有信心?2017年F1赛季预览美国车队Haas弃用墨西哥车手Gutierrez(遵循新总统政策?),签下先后在McLaren及Renault出局的Magnussen。

再来是700万的Kimi Raikkonen:前世界冠军领这样会否太少?要知道他在Ferrari的巅峰期曾经超过2,500万呀!但如今他的F1生涯已经处在末期,其实每多跑一年都是多赚的了。然后会发现Red Bull这两位对车队而言真是太划算了,由于车手都是该队自家体系培训出来的、不是挖角来的,因此不但合约年限长、薪资也不高。还有就是Felipe Massa「复出」的代价500万,原来并非之前传说的英镑计价。

人人有信心?2017年F1赛季预览虽然只有18岁,但Stroll是去年欧陆F3总冠军,论资历比Verstappen完整,两人势必会被拿来比较。

既然车队预算和成功率并非完全正相关,表中看来车手薪水和表现成绩也非完全正相关,这在中下游集团的车手中不胜枚举,但毕竟这里的车手只要有出赛席位就谢天谢地了,对于待遇不会多要求。最后是数额不明的Williams新人Lance Stroll,但他的富商父亲付给车队2,500万买席位、并为车队购置模拟器专供他练习,去年还僱用团队以及买下2014年份赛车让他在世界八座赛道试车,这样又砸了1,700万,看来他根本不缺薪水。钱,还是很重要的,尤其在顶级烧钱行业之一的F1。

人人有信心?2017年F1赛季预览 

人人有信心?2017年F1赛季预览